Nueva encuesta nacional: los votantes estadounidenses con discapacidades enfrentan múltiples desafíos para votar

Florida, Estados Unidos – 1 Octubre, 2019 - Más de la mitad de los votantes estadounidenses con discapacidad se han enfrentado a desafíos para emitir su voto en un centro de votación, según una nueva encuesta nacional preparada para Smartmatic por Southpaw Insights. De esas experiencias que representan un desafío para los votantes con discapacidad, un 28 por cierto mencionó tener problemas con las máquinas de votación, y de ellas, un 45 por ciento dijo haberse quedado en casa por tener problemas para votar.

"Descubrimos que los votantes con discapacidad valoran enormemente poder votar de forma independiente, privada y de la misma manera que todos los demás", dijo Jessica Broome, Ph.D., fundadora y CEO de Southpaw Insights. "Las mejoras en la accesibilidad y usabilidad de las máquinas de votación brindarían una oportunidad real para mejorar la experiencia electoral de los votantes con discapacidades físicas y cognitivas".

Los votantes con discapacidad constituyen un importante bloque de votación. Aproximadamente uno de cada seis votantes elegibles en Estados Unidos tiene una discapacidad. Según una investigación reciente de la Universidad de Rutgers, la participación de votantes con discapacidad en los períodos intermedios de 2018 fue de aproximadamente 14.3 millones de personas, superando el número de votantes hispanos / latinos (11.7 millones) y acercándose a la participación afroamericana (15.2 millones).

"El enfoque separado pero igualitario de votar que muchos legisladores y jurisdicciones electorales continúan ofreciendo es inaceptable para estos ciudadanos estadounidenses", dijo Jim Dickson, copresidente del Comité de Derechos Civiles y Voto del Consejo Nacional para la Participación Independiente. "La tecnología existe en este momento para brindar inclusión e igualdad a la votación: lo único que falta es la voluntad política para financiarla".

La encuesta de 1.004 votantes registrados con algún tipo de discapacidad visual, cognitiva, auditiva o de movilidad encontró que el 65 por ciento quiere mejoras en las máquinas de votación, como máquinas más fáciles de usar (32 por ciento). Una cuarta parte de los encuestados dijeron que no querían boletas de papel.

“Eliminar la necesidad de manejar el papel, que puede ser un desafío para los votantes con ciertas discapacidades, es una parte clave de los esfuerzos de defensa de grupos como el Proyecto de voto de discapacidad no partidista de la Asociación Americana de Personas con Discapacidades, una amplia coalición de 36 organizaciones nacionales relacionadas con temas de discapacidad", dijo Carole Tonks, directora ejecutiva de Alliance Center for Independence.

La encuesta también encontró que los votantes con discapacidad no solo quieren mejoras en la máquina de votación, sino que a un 41 por ciento le gustaría tener la opción de votar de forma remota. Esto encabeza la lista de mejoras que los votantes con discapacidad desearían ver en futuras elecciones.

"Smartmatic siempre ha adoptado un enfoque inclusivo, empleando principios de diseño centrados en el ser humano para desarrollar tecnología que sea fácil de usar, accesible para todos y extremadamente segura", dijo Kevin Shelly, presidente de Smartmatic USA. “La afirmación de que existe una compensación entre seguridad y accesibilidad es falsa y engañosa. Smartmatic ha procesado más de 4.600 millones de votos en todo el mundo sin una violación de seguridad en el equipo de votación, lo que permite a los funcionarios electorales proporcionar una experiencia inclusiva para todos los votantes ".