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Inacción del Gobierno costó más de 1.1M de votos de los jóvenes al referendo de la UE

Londres, Reino Unido - Julio 1, 2016 - Una nueva investigación de Smartmatic y WebRoots Democracy da constancia de la relación entre la baja participación de los jóvenes en las elecciones y el sistema anticuado de votación del Reino Unido.

Según la encuesta, 45 % de las personas de 18 a 24 años y el 28 % de 25 a 34 años que no votaron en el referéndum, dijeron que habría sido más probable que lo hicieran si hubieran podido votar en línea. Esto representa un llamado de alerta que hacen los jóvenes para que se reforme inmediatamente el sistema de votación de Reino Unido.

Tomando en cuenta la población y la participación, los resultados de Smartmatic y Webroots permiten estimar que 502.000 personas de 18 a 24 años y 666.000 de 25 a 24 años de edad habrían votado si el voto en línea estuviese disponible.
 
• Casi tres cuartos de 18 a 24 años y dos tercios de 25 a 34 años votaron para permanecer en la Unión Europea.

• Las encuestas han sugerido que poco más de un tercio de 18 a 24 años y algo más de la mitad de 25 a 34 años de edad en realidad pudo emitir su voto.

• En todo el país, las áreas con una media de edad más baja vieron una participación mucho menor.

• Por el contrario, 57 % de los votantes de 55 a 64 años de edad y el 60 % de los mayores de 65 años votaron por la salida de la UE.

• En 2015, una encuesta de ComRes encontró que sería más probable que 57 % de los que se privaron de votar de 18 a 24 años lo harían si pudieran usar el voto en línea.

A pesar de un número creciente de llamadas para modernizar el sistema de votación en el Reino Unido, los gobiernos han retrasado las reformas destinadas a hacer que el sistema de votación sea más accesible a los jóvenes. La Comisión de Voceros sobre Democracia Digital concluyó el año pasado que la votación en línea debe estar disponible a partir de 2020, sin embargo, el Gobierno no ha tomado medidas para que esto sea una realidad.

Lord Mark Malloch-Brown, Chairman de Smartmatic, comentó: "Vamos a perder una generación de jóvenes votantes si no modernizamos nuestro sistema de votación, el cual tiene siglos de antigüedad. Se perdió una oportunidad importante de mejorar efectivamente el voto de los jóvenes en el referéndum e introducir el voto en línea.

Todas las partes tienen que aprender de esto e introducir un moderno sistema de votación que tenga sentido para una generación que gusta de la tecnología. La tecnología existe, solo falta voluntad política".

A la luz de la consulta popular, un conjunto de organizaciones independientes como la Unión Nacional de Estudiantes, WebRoots Democracy y Bite the Ballot han escrito una carta abierta pidiendo al Gobierno "actuar ahora para actualizar nuestro sistema de votación".

Areeq Chowdhury, Fundador y Director Ejecutivo de WebRoots Democracy, dijo: "Los jóvenes están insuficientemente representados en el Reino Unido. Solo son 20% de la población actual, pero son 100 % del futuro.

En las pasadas cuatro elecciones generales la participación entre el grupo de 18 a 24 años ha sido la más baja de todos los grupos por edad. Esa tendencia se repitió una vez más en el referéndum de la UE. Un sistema de votación fuera de moda ha contribuido a un resultado que tiene profundas consecuencias para el Reino Unido y en especial para los jóvenes que tendrán que vivir con esta consecuencia por décadas. Es hora de que pasemos al siglo 21 y tener un ajuste del sistema democrático para la era digital".

Los grupos de jóvenes han emitido una carta abierta de apoyo a la llamada para la introducción del voto electrónico. La carta firmada por la Unión Nacional de Estudiantes, WebRoots Democracy, Bite the Ballot, MyLifeMySay y Voting Counts dice que "La votación en línea habría dado a los jóvenes la opción de elegir la forma de votar, haciéndolo más fácil y más relevante para sus estilos de vida. Los jóvenes quieren esto. Las encuestas muestran que los jóvenes serían mucho más propensos a votar si pudieran hacerlo en línea".